Televising the Eichmann Trial. Holocaust Memory and Foreign Affairs on West German Television

PressRoom (TV) [from YadVashem site]University of Graz
Wednesday, 20 April 2016, 5.00-7.00 pm

The trial against Adolf Eichmann was one of the first transnational television events. When the trial opened on 11 April 1961, journalists from all over the world were in Jerusalem to report on the proceedings. The trial was not only covered in the print media and on radio, but was also recorded for television. Videotapes were sent by plane to broadcasting stations in numerous countries, emphasising the global significance of the event. However, in different countries the trial coverage emphasised different aspects and fulfilled particular functions.

This presentation will first introduce the technical and institutional preconditions that enabled this transnational media event in the first place. It will then focus on West German television broadcasts about the trial. In analysing the special primetime television programme Eine Epoche vor Gericht which aired twice a week it will explore the recurring topics and changing narratives of the reports from Jerusalem. The programme included, for example, extensive coverage of the testimonies of Holocaust survivors, but also had to deal with Eichmann’s bureaucratic language. Taking into account other television programs of that time, this paper argues that the West German coverage of the Eichmann trial reflected the critical endeavours of young journalists to dissect the National Socialist past. At the same time Eine Epoche vor Gericht was in tune with television reports from abroad that brought German viewers, fifteen years after the war had ended, closer to the international community. Finally, the presentation will address how the increasing tension between East and West Germany affected the television coverage of the Eichmann trial.

Part of the “VWI goes to…” series of the
Vienna Wiesenthal Institute for Holocaust Research

 

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Representations of the Holocaust (Lecture series in Bochum, Germany)

Screen Shot 2015-01-17 at 19.02.26 PMJede mediale und/oder künstlerische Repräsentation des Holocaust birgt ein unauflösbares Paradoxon in sich – nämlich ihre gleichzeitige Notwendigkeit und zwangsläufige Unzulänglichkeit. Dementsprechend wird die Frage nach der Darstellbarkeit bzw. der Un- Darstellbarkeit des Holocaust bis heute sowohl im öffentlichen wie auch im wissenschaftlichen Diskurs kontrovers diskutiert. Während die im Zweiten Weltkrieg von den Nationalsozialist_innen begangenen Gräueltaten einer anhaltenden Erinnerung und damit auch einer fortlaufenden Darstellung bedürfen, um nicht in Vergessenheit zu geraten und nachfolgende Generationen zu mahnen, scheint jede Repräsentation des Holocaust ob der Grausamkeit der begangenen Verbrechen unzulänglich zu sein, da sie Gefahr läuft, dem unfassbaren Schrecken Sinn und Kohärenz zu verleihen.

Interdisziplinäre Vortragsreihe des Kunstgeschichtlichen Instituts und des Instituts für Medienwissenschaft der Ruhr-Universität Bochum, WS 2014/2015
http://www.holocaustimcomic-bochum.de/ausstellung

The Eichmann Trial on East German Television

in: View. Journal of European Television History and Culture Vol 3, No 5 (2014):
Television Histories in (Post)Socialist Europe

A paper that discusses the Eichmann trial (1961) as a transnational media event. It describes on the one hand the co-operation of different institutions that facilitated the trial's filming as well as the worldwide distribution of the footage. On the other hand it draws on East and West German television programs to show how the GDR used the Eichmann trial to campaign against the FRG. Examples from the East German Der schwarze Kanal and the West German Die rote Optik illustrate the reciprocal monitoring and commenting of the other side's television program. The case of the Eichmann trial points at a significant role of broadcast media during the Cold War. Television advocated the respective political system with particular programs denigrating the other side which sometimes resulted in strong reactions.

Here is a paper that discusses the Eichmann trial (1961) as a transnational media event. It describes on the one hand the co-operation of different institutions that facilitated the trial’s filming as well as the worldwide distribution of the footage. On the other hand it draws on East and West German television programs to show how the GDR used the Eichmann trial to campaign against the FRG. Examples from the East German Der schwarze Kanal and the West German Die rote Optik illustrate the reciprocal monitoring and commenting of the other side’s television program. The case of the Eichmann trial points at a significant role of broadcast media during the Cold War. Television advocated the respective political system with particular programs denigrating the other side which sometimes resulted in strong reactions.
View, vol. 3 issue 5 (2014)

Holocaust Intersections

Holocaust IntersectionsHolocaust Intersections. Genocide and Visual Culture in the New Millennium
Ed. by Axel Bangert, Robert S. C. Gordon and Libby Saxton. Legenda: Oxford, 2013

Recent representations of the Holocaust have increasingly prompted us to think beyond rigid demarcations of nation and history, medium and genre. Holocaust Intersections sets out to investigate the many points of conjunction between these categories in contemporary images of genocide. The book examines transnational and transhistorical constellations in the field, disclosing rich instances of intersection, of border-crossing and boundary-troubling at levels of production, distribution and reception. It ranges widely over popular Hollywood cinema, documentary film, installation art, TV history and internet platforms.

Television in Europe….

“Television in Europe beyond the Iron Curtain” (Conference on December 5-7, 2013)

The rise of television as a mass medium in the 1950s and 1960s TV beyond Iron Curtaintook place in many European countries, East and West, at approximately the same time. The changes television brought were not only technological, but also societal, affecting most people’s daily lives. These changes included a rearrangement of living rooms placing the television set in the center and a corresponding readjustment and re-evaluation of public and private spheres. The parallels within Europe and across the Iron Curtain regarding the rapid spread of television towers and TV sets, program development, and other related aspects are at least as striking as the more familiar political and ideological differences.
The conference program can be found here

This is television!

Das_ist_FernsehenDie Tagung „Das ist Fernsehen!“ zielt darauf, die Auseinandersetzung mit dem Medium Fernsehen an eine internationale kultur- und medienwissenschaftliche Diskussion des Mediums anzubinden. Sie begreift sich als Korrektiv zu einer auf Aspekte des Quality Televisions oder der digitalen Transformation des Mediums verengten akademischen Perspektive, um die Diskussion hier wieder stärker an eine fundierte Auseinandersetzung mit der Geschichte, Technologie, Ökonomie und Rezeption des Mediums heranzuführen. Sie sucht den Dialog zwischen der deutschsprachigen Medienwissenschaft und internationalen Ansätzen der Television Studies und dient als Forum zum Austausch derzeit diskutierter Positionen und Ansätze.

neues fernsehen

MontageAV21-1-2012Mit dem vorliegenden Heft nimmt montage AV den Wandel des Fernsehens im digitalen Zeitalter und die damit verbundenen Ausdifferenzierungen und Konvergenzen des Mediums in den Blick. Dabei geht es nicht um die Postulierung des ‹neuen Fernsehens›, sondern um Bestandsaufnahmen und Analysen der Praktiken, über die sich Fernsehen im 21. Jahrhundert manifestiert, sowie der kulturellen Vorstellungen von Fernsehen, die sie jeweils implizieren. Die Autorinnen und Autoren des vorliegenden Heftes interessieren sich für das komplexe Zusammenspiel von Technologien, Ökonomien und Ästhetiken des Televisuellen und hinterfragen die Rhetoriken des Neuen, wie sie derzeit inflationär von der Fernsehbranche, aber auch in fernsehwissenschaftlichen Diskursen bemüht werden. Sie loten die Wandlungsprozesse des Mediums aus, indem sie fragen: Was ist neu am ‹neuen Fernsehen›? Über welche – alten wie neuen – theoretischen Konzepte lässt sich dieser Wandel beschreiben und erfassen? Und schließlich: Wie neu sind diese Veränderungen wirklich?

Documenting DDR

DDR – Erinnern, Vergessen. Das visuelle Gedächtnis des Dokumentarfilms.
Ed. by Tobias Ebbrecht, Hilde Hoffmann & Jörg Schweinitz (2009)

Schon in den Entstehungsjahren der DDR dienten Dokumentarfilme der Identitätsstiftung und ideologischen Selbstversicherung, sie propagierten eine neue Gesellschaft und konstruierten die dazu passenden Geschichtsbilder. Später reflektierten Filme dieser Gattung in genauer Beobachtung das widersprüchliche Leben im real existierenden Sozialismus und hielten zuletzt das Scheitern des zweiten deutschen Staates fest. Heute erinnern Dokumentarfilme über die DDR an eine verschwundene Gesellschaft und an Biographien, die von ihr geprägt worden sind. Als Gedächtnismedium bewahren sie Vergessenes und fordern zu einem Erinnern heraus, das sich an den gängigen Formeln reibt.

Der vorliegende Band beschäftigt sich mit Dokumentarfilmen aus der und über die DDR, aber auch über deren Nachleben als Teil des visuellen Gedächtnisses. Bekannte und nahezu vergessene Filme werden neu betrachtet, wobei Fragen nach ästhetischen Profilen, nach den großen und den feinen Unterschieden im Spiel zwischen Ideologie und Realitätssuche und nach den Wandlungen der Geschichte ebenso nachgegangen wird wie den Möglichkeiten und Grenzen des dokumentarischen Erinnerns.