Televising the Eichmann Trial. Holocaust Memory and Foreign Affairs on West German Television

PressRoom (TV) [from YadVashem site]University of Graz
Wednesday, 20 April 2016, 5.00-7.00 pm

The trial against Adolf Eichmann was one of the first transnational television events. When the trial opened on 11 April 1961, journalists from all over the world were in Jerusalem to report on the proceedings. The trial was not only covered in the print media and on radio, but was also recorded for television. Videotapes were sent by plane to broadcasting stations in numerous countries, emphasising the global significance of the event. However, in different countries the trial coverage emphasised different aspects and fulfilled particular functions.

This presentation will first introduce the technical and institutional preconditions that enabled this transnational media event in the first place. It will then focus on West German television broadcasts about the trial. In analysing the special primetime television programme Eine Epoche vor Gericht which aired twice a week it will explore the recurring topics and changing narratives of the reports from Jerusalem. The programme included, for example, extensive coverage of the testimonies of Holocaust survivors, but also had to deal with Eichmann’s bureaucratic language. Taking into account other television programs of that time, this paper argues that the West German coverage of the Eichmann trial reflected the critical endeavours of young journalists to dissect the National Socialist past. At the same time Eine Epoche vor Gericht was in tune with television reports from abroad that brought German viewers, fifteen years after the war had ended, closer to the international community. Finally, the presentation will address how the increasing tension between East and West Germany affected the television coverage of the Eichmann trial.

Part of the “VWI goes to…” series of the
Vienna Wiesenthal Institute for Holocaust Research

 

Representations of the Holocaust (Lecture series in Bochum, Germany)

Screen Shot 2015-01-17 at 19.02.26 PMJede mediale und/oder künstlerische Repräsentation des Holocaust birgt ein unauflösbares Paradoxon in sich – nämlich ihre gleichzeitige Notwendigkeit und zwangsläufige Unzulänglichkeit. Dementsprechend wird die Frage nach der Darstellbarkeit bzw. der Un- Darstellbarkeit des Holocaust bis heute sowohl im öffentlichen wie auch im wissenschaftlichen Diskurs kontrovers diskutiert. Während die im Zweiten Weltkrieg von den Nationalsozialist_innen begangenen Gräueltaten einer anhaltenden Erinnerung und damit auch einer fortlaufenden Darstellung bedürfen, um nicht in Vergessenheit zu geraten und nachfolgende Generationen zu mahnen, scheint jede Repräsentation des Holocaust ob der Grausamkeit der begangenen Verbrechen unzulänglich zu sein, da sie Gefahr läuft, dem unfassbaren Schrecken Sinn und Kohärenz zu verleihen.

Interdisziplinäre Vortragsreihe des Kunstgeschichtlichen Instituts und des Instituts für Medienwissenschaft der Ruhr-Universität Bochum, WS 2014/2015
http://www.holocaustimcomic-bochum.de/ausstellung

Television in Europe….

“Television in Europe beyond the Iron Curtain” (Conference on December 5-7, 2013)

The rise of television as a mass medium in the 1950s and 1960s TV beyond Iron Curtaintook place in many European countries, East and West, at approximately the same time. The changes television brought were not only technological, but also societal, affecting most people’s daily lives. These changes included a rearrangement of living rooms placing the television set in the center and a corresponding readjustment and re-evaluation of public and private spheres. The parallels within Europe and across the Iron Curtain regarding the rapid spread of television towers and TV sets, program development, and other related aspects are at least as striking as the more familiar political and ideological differences.
The conference program can be found here

This is television!

Das_ist_FernsehenDie Tagung „Das ist Fernsehen!“ zielt darauf, die Auseinandersetzung mit dem Medium Fernsehen an eine internationale kultur- und medienwissenschaftliche Diskussion des Mediums anzubinden. Sie begreift sich als Korrektiv zu einer auf Aspekte des Quality Televisions oder der digitalen Transformation des Mediums verengten akademischen Perspektive, um die Diskussion hier wieder stärker an eine fundierte Auseinandersetzung mit der Geschichte, Technologie, Ökonomie und Rezeption des Mediums heranzuführen. Sie sucht den Dialog zwischen der deutschsprachigen Medienwissenschaft und internationalen Ansätzen der Television Studies und dient als Forum zum Austausch derzeit diskutierter Positionen und Ansätze.